Philippa Gregory – La sesta moglie

 

Costretta a sposare un assassino. Intrappolata in un gioco pericoloso. L’incredibile storia della sesta e ultima moglie di Enrico VIII. Raccontata da Philippa Gregory.

Il 28 giugno del 1491, secondo i nostri calcoli 527 anni fa, nasceva a Greenwich il futuro Enrico VIII.

Nei (quasi) cinquantasei anni della sua vita, Enrico rivoluzionò l’Inghilterra, istituì una Chiesa autonoma, soffocò nel sangue complotti, combatté battaglie dalle quali uscì vincitore, in un modo o nell’altro. E si sposò sei volte.

L’inizio del suo regno, nel 1509, quando aveva solo diciotto anni, coincise anche con il suo primo matrimonio. Il primo di una lunga e sfortunata serie, che Philippa Gregory ha raccontato in quattro dei romanzi della saga dei Tudor, la famiglia dalla quale discende Harry, va ricordato, il cui matrimonio con la bella attrice americana Meghan Markle, a proposito, ha fatto parlare tanto quest’anno.

Tornando a noi, Philippa Gregory ha parlato di Caterina d’Aragona, in Caterina, la prima moglie, e sappiamo come è andata a finire: con un divorzio decisamente sui generis. Poi è arrivata Anna Bolena, protagonista de L’altra donna del re, alla quale è andata anche peggio, visto che il marito l’ha mandata al patibolo facendola decapitare. Poi è arrivata Jane Seymour, che invece è morta subito dopo aver dato alla luce l’unico figlio maschio di Enrico, cosa che l’ha resa la preferita del re – ma anche la meno interessante delle regine. Tanto è vero che la Gregory non le ha dedicato un libro. Ha invece incluso le due mogli successive, Anna di Clèves e Caterina Howard in L’eredità della regina. Sei mesi di matrimonio ciascuna, e la povera Caterina accusata di adulterio e decapitata. Non aveva neanche vent’anni.

Arriviamo così a La sesta moglie, Caterina (un’altra!) Parr, protagonista indiscussa e molto molto affascinante dell’ultimo romanzo di Philippa Gregory, in libreria dal 3 luglio. Vi diciamo soltanto che questa Caterina ha trent’anni, ha già avuto due mariti, imposti dalla famiglia, e ha una relazione molto appagante con l’uomo del quale è innamorata. Finché un giorno, a corte, l’enorme mole del re incombe su di lei con una proposta che ovviamente non può rifiutare. È il 1543, e l’inizio di un nuovo, matrimonio con Enrico VIII. Pericoloso e pieno di insidie.

Philippa Gregory: il bello di leggere la storia…

Il bello della Storia.

Leggere Philippa Gregory è un grande piacere, secondo noi per due ragioni, due ragioni principali, almeno. La prima è che l’autrice inglese, premiatissima dalla critica (l’anno scorso ha vinto anche l’Outstanding Contribution to Historical Fiction Award) e adorata dal pubblico è una storica appassionata. Laureata in Storia all’università del Sussex e poi specializzata in letteratura del Settecento a Edimburgo, la Gregory si è lasciata affascinare dalle vicende dei Tudor approfondendo temi, personaggi, storie con le sue serie ricerche e ricostruendo la vita di corte (comprese regine e cortigiane) in modo verosimile e vivacissimo.

La seconda è che la nostra Philippa Gregory è una narratrice curiosa e molto coinvolgente, che non racconta solo i grandi personaggi storici ma anzi ci fa entrare nel mondo dei sovrani inglesi come avrebbe fatto un giornalista di oggi quando racconta le vicissitudini dei reali d’Inghilterra. Leggere un suo romanzo su Enrico VIII diventa tanto vero quanto parlare di chi succederà al trono di Elisabetta II (in un lontanissimo futuro, la adoriamo), in una cronaca ricca di intrighi, tradimenti, relazioni di affetto (poche e spesso sfortunate) e di interesse (molte, e sovente altrettanto sfortunate).

Per continuare a leggere il bello della Storia, quel lato a volte trascurato ma fondamentale che è la brulicante vita di tutti i giorni, il 2017 vedrà la traduzione italiana del The King’s Curse, continuazione e ultimo capitolo della serie della Guerra dei cugini interrotta con Una principessa per due re (interrotta, dicevamo, dalla miniserie su John Tradescant, da non perdere). Visto che riprendiamo da qui, ci fa piacere fare un breve riassunto delle puntate precedenti:

La serie della Guerra dei Cugini:

La regina della Rosa Bianca – The White Queen

La regina della Rosa Rossa – The Red Queen

La signora dei fiumi – The Lady of the Rivers

La futura regina – The Kingmaker’s Daughter

Una principessa per due re – The White Princess

La serie dei Tudor:

L’altra donna del re – The other Boleyn Girl

L’amante della regina vergine- The Virgin’s Lover

Il giullare della regina – The queen’s fool

L’eredità della regina – The Boleyn Inheritance

Caterina la prima moglie – The constant princess

L’altra regina – The other Queen

Che continuerà più avanti, nella serie dei Plantageneti e Tudor, nella quale confluiscono e si uniscono le due serie che abbiamo elencato qui sopra.

To be continued… 

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